India:Triangulo Dorado

La ultima etapa en esta carrera nuestra por la vuelta al mundo seria India. Un recorrido por su capital Delhi, por la ciudad rosa Jaipur y por ultimo por la siempre romantica Agra con su famoso Taj Mahal culminariamos el turistico triangulo dorado.

Aun por delante nos esperaba un largo vuelo desde Bali, una pequena escala en Kuala Lumpur (Malasia) serviria para retomar fuerzas hasta llegar ya de madrugada a Delhi donde nuestro guia nos daba la bienvenida en una calurosa noche de verano.

En esta ocasion y a fin de evitar sorpresas inesperadas concertamos nuestro viaje con una agencia que se encargaria tanto de la estancia, traslados, guias, bla bla bla…todo listo pues para dejarse deslumbrar por la fantasia y la magia de la exotica india.

Una bulliciosa y vibrante ciudad de mas de 13 millones de personas nos saludaba aun despierta e iluminada por cientos de coches que como cucarachas salian a nuestro encuentro por doquier.

Un turistico paseo nocturno por la ciudad hasta llegar al Hotel Shangrila donde despues de pasar las estrictas medidas de seguridad dada la constante amenaza de atentados por parte de los talibanes, nos encontramos con la celebracion de una multitudinaria y colorida boda hindu al estilo bolliwoodiense!!!

Delhi esta dividida por dos partes claramente diferenciadas:

Nueva Delhi, disenada y construida en la epoca de la invasion britanica, encontramos amplios bulevares, impresionantes edificios gubernamentales, embajadas y palacios, lujosos hoteles asi como verdes parques y jardines donde se encuentran algunos de los monumentos mas visitados, entre otros, The India Gate, The Qutar Minar, The Lotus temple, Vijay Ghat (Tumba de Ghandi), Rashtrapati Bhavan (Palacio Presidencial).

De todos ellos el lugar que realmente me cautivo fue sin duda el templo Gurdwara, donde descalzos sintiendo el frio marmol recorrimos el templo alrededor de un libro sagrado, sentandonos en una enorme alfombra escuchando en silencio como los fieles oraban en canticos para despues acudir en masa a un estanque contiguo donde purificar sus almas.

Delhi, la ciudad antigua, es sin embargo mas compacta, repleta de templos y mezquitas, mercadillos, talleres y de malolientes callejones estrechos donde las famelicas vacas sagradas desfilan airosas entre los cientos de tuk tuks.

El fuerte rojo, la mezquita de Jama Masjid fueron algunos monumentos que visitamos en un rickshaw, esto es, una especie de bicicleta unida a una carretilla tirada por un pobre y desnutrido anciano. Despues de un corto paseo me asalto la pena y la culpa por tal incomoda situacion apeandome y dando por terminada la agonia de un fatigado hombre que exhausto agredecio mi sincero gesto.

Cada domingo en un mercadillo a las afueras del fuerte rojo se agrupan cientos de puestos ambulantes, un espejo y unas tijeras eran suficientes para improvisar en una pared un salon de belleza donde los recortadores de pelos de orejas hacian su agosto asi como tintar con henna las canas de los cuarentones mas presumidos.

Gastronomicamente sucumbimos a los placeres de la rica y sabrosa cocina hindu, recomendando Roti Tandoori (una especie de pan, masa tostada) Black Dall (una especie de lentejas pasada con crema fresca) y por ultimo (Biryani veg) arroz con tintes amarillo algo picante y con verduras…simplemente delicioso. Para refrescar el paladar al final siempre repartian bolitas de anis!!!

6 Kilos he cogido desde que comenzamos el viaje! A partir de ahora me hare vegetariano y seguire los deliciosos platos preparados por mi amiga Natalie…echazle un vistazo a su blog y disfrutad de una buena comida sana!

foodblogandhedog.wordpress.com

En la capital, mas cosmopolita sobre todo los joveves vestian ropa urbana aunque los mas mayores llevaban ropa mas tipica y portaban turbantes asi como las mujeres llevaban coloridos trajes de seda que en otros tiempos representaria su casta y lugar de procedencia.

Hay toda una escondida simbologia en cada detalle, Un pequeno anillo en el dedo del pie indica si la mujer esta o no casada asi como una marca en la frente. Dependiendo de que lado lleva el peircing en la oreja puede saberse si es del norte o del sur. Vaya ni el Codigo da Vinci!!!

Tambien me sorprendio gratamente ver por la calle a hombres incluso a militares cogidos de la mano, haciendo manitas, otros muchos abrazados como simple expresion de su verdadera amistad.

Jaipur, La Ciudad Rosa


Siguiendo con nuestra ruta por el triangulo dorado, Jaipur, capital de la provincia de Rajasthan seria la ciudad que nos recibiria despues de otro largo viaje en coche.

No mas de 200 kilometros separan las ciudades de Delhi y Jaipur pero un intenso trafico de coloridos camiones, trastores portando enormes bolsas de paja prensada, motocicletas, tuk tuks, rickshaws, vacas e incluso algun camello por la autopista!!! sin olvidar a la decena de camicazes en direccion contraria! …todo ello hicieron que el trajecto se eternizara hasta cinco horas por una carretera polvorienta del semi desierto de Rajasthan.

Los camiones en su parte trasera tenian una leyenda diciendo “Blow Horn”, esto es, ” toca el claxon, y otros muchos tambien “At night use the dippe”, esto es, por la noche usa el intermitente!! No hace falta decir que los espejos retrovisores no tienen uso en Idia. Todos se comunican por pitidos y miradas, vaya como en Espana!!!

Como autenticos Maharajas nos hospedamos en uno de los hoteles emblematicos de la cadena Taj, el Hotel Rambagh Palace, un historio palacio ahora convertido en Hotel para nuestro disfrute y descanso.

Tras visitar sus salones, patios y jardines conocimos en el bar al fresco a tres amigas canadieses que estaban de viaje y con las que compartimos algun que otro mojito!

Sentado en una retirada mesa al fondo del bar habia un senor mayor bajo un candil en penumbra.Me llamo la curiosidad y me acerque cuando vi un pequeno letrero que indicaba: The Palmist.

Sin pensarmelo me sente frente al el y le extendi mis sudadas manos para que leyera en mis lineas los secretos que me depararia el futuro! Top secret!!!

Por la manana, con el animo aventurero nos fuimos a recorrer la ciudad rosa, cuyo casco antiguo rodeado por murallas fue pintada de este color por orden del Maharaja Rajá Ram Singh como gesto de respeto y bienvenida a la visita oficial del principe ingles Albert en 1905.

En una transitada calle del centro comercial de Jaipur se encuentra uno de los edificios mas emblematicos de la ciudad, el Hawa Mahal, conocido como Palacio de los vientos, Un edifico de 953 pequenas ventanas que con sus celocias permitian a las mujeres de la realeza disfrutar de los espetaculos que tenian lugar en la calle sin el temor de ser descubiertas.

Amer, se encuentra a pocos kilometros de Jaipur y es sin duda toda una joya del desierto. Una fortaleza fuertemente amurallada, rodeada de agua y custodiada por montanas que la hacian inexpuglable.

Subimos a la ciudadela al lomo de un elefante real que nos llevaria a lo mas alto de la cima donde se encontraba el patio central de armas que conducia a los tres palacios que alberga este complejo arquitectornico de marcado estilo hindu y mongol.

Con 42 grados a la sombra la tarde la pasamos en el Hotel en la piscina climatizada y fantaseando con el socorrista!!

Los hindus se caracteristizanpor su caracter afable, permanente desidia y animo pacifico. Miman su Karma, alma como su mejor templo.

Las mujeres de timida mirada, coloridos vestidos y excesivos adornos, los hombres de profundos ojos, brillantes cabelleras y blancas sonrisas.

Agra: Taj Majal


A unos 40 kilometros antes de llegar a Agra se encuentra la ciudad amurrallada de estilo mongol e islamico Fatelpur Sikri, otra fortaleza de grandes dimensiones y bien conservada de color bermejo digna si no fuera por el insoportable calor que hacia a las 4 de la tarde!!!

Agra, es mundialmente conocida por el edificio mas esplendido y emblematico de la India. El Taj Mahal considerada como patrimonio de la humanidad que sin duda es una de las maravillas del mundo.

Es un masoleo mandado a construir por Mughal Shah Jananen memoria de su tercera mujer.de la cual estaba locamente enamorada. Todo un simbolo de amor eterno.

Una bella masa de marmol blanco con piedras preciosas incrustadas se erige al borde del rio Yamuna cual basilica del Pilar en el Ebro, de estilo persa, islamico e hindu.

Rodeada de amplios jardines y estanques asi como por dos mesquitas a los extremos como fieles guardianes se erije el monumento que inmortalizara Ladi Diana en su visita cuando rota de amor se sento con la mirada perdida en uno de los bancos ahora convertido en lugar de foto obligada.

Nuestro ultimo dia en la india era viernes, dia sagrado para los musulmanes quienes con su incesante canto llamando a la oracion nos despertamos con los primeros rayos de sol.

Poseidos por el romanticismo decidimos visitar el Taj Mahal desde el otro lado del rio para deslumbrarnos con su luz al amanecer.

Sin embargo la experiencia fue muy distinta. De camino pudimos sentir a la ciudad en carne viva despertandose.

Agra es sin duda una ciudad totalmente puesta arriba. Sus aceras desmanteladas ladrillo a ladrillo saqueadas como canteras para construir chabolas. Basura aculumada en las calles pasto para las vacas y bufalos. C|amastros a la interperie donde los apatrias duermen en plena calle. Bombas de agua que se convierten a primera hora de la manana en duchas y lavaderos comunales. Un grupo apaleando a un hombre atado tomandose la justicia por su mano….

Una sociedad llena de contrastes basada por el injusto sistema de castas condenando siempre a los mas pobres a vivir en condiciones de verdadera miseria.

No fuimos recompensados ya que el sol se escondia entre densas nubes grises pero pudimos compartir el amanecer con algunos otros viajeros y con un grupo de ninos que alegres jugaban al cricket en la ribera del rio seco.

Ya por la noche tomamos desde la estacion de ferrocaril de Agra el tren express que en menos de dos horas nos traeria de nuevo a Delhi para tomar a la manana siguiente nuestro vuelo de vuelta a Europa.

La estacion era un hormiguero de gente, de porteadores de maletas, de mendigos, de viajeros sin ningun sitio para sentarse salvo en el suelo.

En los andenes habian lavaderos donde la gente se aseaban. Una insistente megafonia repitiendo “ May I have your attention please?” (Ruego presten atencion) corroria mis oidos hasta la llegada de mi tren. Ya en el wagon me sente junto a una mujer mayor impedida que despues de tomar su cena me regalo unos cuantos eruptos a lo que le replique con mis mejores deseos: Cheers!!! (Salud).

Ya en Delhi asistimos a un pequeno accidente de trafico en el que dos hindus con turbantes perdian su “karma”moneandose como mujeres rabiosas! Haya paaaa!!! Si al final no somos tan diferentes!!!

Todos hablan del misticismo, de la espiritualidad y de la magia que cautiva aquellos que visitamos a la India.

Me temo que la cruda realidad de un maltratado pueblo trantando de sobrevivir en la mas profunda miseria desluce ese espejismo que ingenuamente algunos idealizabamos como tierra de redeccion para almas perdidas.

No es necesario venir a la meca de los hippies para encontrar a nuestro guru que nos guie para conocernos a nosotros mismos, no es necesario banarse en un rio pudrefacto para sentir los ideales de Ghandi, no es necesario sentir el sufrimiento ajeno para acallar remordimientos.

La india real te hace sentir mal por ser afortunado. Somos dichosos por tener oportunidades de cambiar nuestra vida y por ello tenemos la obligacion de aprovecharlas. No mas excusas.

Prefiero la India de las peliculas de Bollywood, llena de fantasia y magia, de vivos colores, de bailes exoticos y alegres cantantes. Un engano para los ojos.

He aprendido que la gente con nada sigue luchando, no desiste, es una prueba de valentia y de supervivencia. Solo les queda -ellos mismos-, su karma, su fuerza interior. Ahi radica la esencia de la India. En la naturalidad de las cosas sencillas….

India me han inspirado sentimientos contrapuestos, Mucho respecto ante todo y admiracion por un pueblo que con ojos resignados afronta un futuro duro e incierto y por contrapartida tambien me inspira decepcion por la apatia y desidia ante su propio destino.

Este intenso viaje a la india solo me recuerda lo afortunado que somos por todo lo que somos y tenemos. Estamos obligados a sacar lo mejor de nosotros mismos. De disfrutar de las cosas mas pequenas por sencillas que sean. De apostar, de luchar. No vale resignarse, no vale tirar la toalla.

Tengamos suenos…y hagamoslos realidad

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Bali, la isla de los dioses

DDejamos Bangkok con las farolas iluminando las calles y yo aun con la tosta en el culo!!

Viene siendo costumbre que tomemos el primer vuelo de la manana repitiendose los madrugones en cada despedida. Ya se sabe, a quien madruga, dios le ayuda. Po ezo!

Sasha, una nomada aventurera seria mi loca companera de viaje por unas horas. Hija de diplomatico y educada entre Europa y America volvia a Asia para reencontrarse con sus origines. De mirada inquieta y curiosa intercambiamos mas de unas risas y algunas confidencias de esas que solo se cuentan a desconocidos!! shuusssssss…si, a ti te lo voy a contar!!

Bali, es sin duda el destino turistico mas importante de todas las islas que componen la Republica de Indonesia, no solo por su clima tropical, gente servicial y amable o espectaculares paisajes salvajes hacen de este lugar un paraiso terrenal sino sobre todo por sus lujosos hoteles dignos altares del diseno y del descanso con sus factuosos spas.

Despues de mas de un mes trotanto” por esos mundos de dios”, como diria mi abuela, queriamos un lugar tranquilo, sin horarios, sin madrugones donde poder descansar y sobre todo para poder pasar unos dias en un ambiente mas intimo y relajado.


Nuestra intencion era pasar al menos una semana en la zona de la costa y algunos dias en el interior.

Nuestro Hotel Melia Benoa todo incluido se encontraba en la parte de Nusa Dua, una especie de Santi Petri espanol, el cual no resulto ser precisamente lo que nos esperabamos.

A la llegada nos colocaron como ave rapaz en las marismas una pulserita color plata que nos daba licencia para beber y comer todo lo que quisieramos! Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

La primera y ultima vez que fuimos a un todo incluido fue hace unos cinco anos en el Hotel Principe en Tenerife. La experiencia fue buena, aunque cogimos unos cuatro kilos de mas!!!

No se lo que nos impulso primero elegir Melia!!! (ya me vale!!!) y segundo un todo incluido!!! (seguramente para reducir gastos que el bolsillo ya se resiente)

Sin embargo, en esta ocasion el hotel no cubria el minimo de nuestras expectativas. Las instalaciones eran basicas como la comida pero las habitaciones eran aun peores. Hasta 3 veces nos tuvimos que cambiar de habitacion! El edificio era viejo, las paredes sudaban humedad, la habitacion olia a tabaco, vaya un desastre. Nada que ver con las idilicas imagenes en internet. Todo un engano!!!

Aunque teniamos reservado siete noches decidimos que no queriamos vivir nuestra experiencia en Bali en tales condiciones por lo que decidimos marcharnos a la manana siguiente!

Mientras tanto no hace falta decir que hicimos uso del buffet y la barra libre! El Jendru se puso contento y yo como siempre que bebo mas de la cuenta…cachondo!!! No tenemos remedio!

Pero no hay mal que por bien no venga. Andrew hizo algunas llamadas y al final consiguimos una habitacion en el Paradise Club en el hotel Nusa Dua Spa & Resort. Me like it!!! jajaja

…Te a las 5, Coctails y Boda Real!!! Esto era como el anticipo de Eurovision! Al Guillermo se le veia un poco nervioso pero la Cati pisando fuerte!!! Como se nota que fue an English wedding! nada de lagrimas….vaya como la mia!!!

Nusa Dua es una zona de blancas plays de fina arena aunque un tanto pegajosa tengo que decir! Sacas arena de donde menos te lo esperas. Nada de Nudismo que recordemos estamos en un pais musulman!..por lo que tuve que ponerme el banador…con lo que odio las marcas…tor culillo blanco!!! grrr

Algunas mujeres portaban en sus cabezas un bazar de souvenirs y recuerdos con una elegante maestria.

Pescadores uniformados entre las cristalinas aguas del oceano parecian botones en una pecera.

Las mareas altas y bajas cambiaban segun la posicion de la luna Todo un lio, porque lo hacia sin avisar!!! Esto es, como los turnos de mi padre cuando trabajaba en la clinica!! Nunca sabia de que estaba! Nunca le pille er tranquillo!!!

Estar una playa en marea baja significa caminar dos kilometros y que te cubra solo las rodillas! Eso si, tenia su recompensa….un arrecife lleno de corrales!!!…donde dios perdio el merchero!!!

Esto me recuerda en una ocasion con mi amigo Antonio Gabriel y sus amigos de jerez cuando nos fuimos a una playa nudista gay en Rota sin sombrilla!!!! te acuerdas? y la orilla to pringonsa, resbaladiza, rocosa y la marea baja y que no subia!!!….no he tenido el culete mas rojo en toda mi vida!

Dos horas al sol bastaron para tomar color ….nos pusimos como salmonetes!…No olvidemos que estamos en el tropico y aqui el sol pega fuerte!!! hecho este que se nos paso por alto y la consecuencias se apreciaron como siempre….despues de una duchita!!! los tubos de alove vera volaron…..Jendru echame atersun en la esparda anda!!! La he pelao entera con la agonia!

Pasados unos dias nos marchamos a Ubud. Este pintorisco pueblo se encuentra a una hora de la zona costera y era conocido hace algunos anos como un bohemio pueblo artesano donde los mas alternativos buscaban su inspiracion en una tierra llena de contrastes.

Con el devenir de los anos, las lujosas galerias de artes se entremezclan con los malolientes mercadillos tomados por turistas conpulsivos. Las humildes casas con hoteles de lujos y los restaurantes mas tradicionales con las super marcas americanas de comida rapida.

A lo largo de la carretera te encuentras carpiterias donde trabajan los reconocidos muebles balineses, mercados de estatudas llenos de budhas y sobre todo muchos templos donde adorar a sus dioses.

Las tiendas de comestibles se convierten en centro comerciales donde encuentras desde cocos a relojes falsos y hasta gasolina envasada en una botella transparente de aquellas de la antigua casera como improvisada gasolinera para esos miles de motocicletas que invanden las calles.

No hace falta decir! que las motos son el vehiculo estrella! Aunque algunos parecen hacerle la competencia a los Taksi!!!

Normalmente y debido al calor, los conductores usan guantes para evitar la sobre exposicion al sol….e incluso llevan unos calcetines especiales que les cubren los dedos uno por uno y  que utilizan con chanclas!!!

Muchos de los dioses estan ataviados con un mantel de color blanco y negro simbolizando las dos energias, la positiva y negativa. Cuando esto ocurre es porque hay una ferviente creencia por parte de los lugarenos de que la estatua en si esta posesida por un espiritu al que miman poniendole un paraguas para evitarle bien el sol o la lluvia y  ofreciendole pequenas bandejas hechas de hoja de palmeras repletas de comida, flores e incienso com simbolo de respeto y tambien de proteccion y buena fortuna.

De obligada visita en Ubud, es sin duda el bosque sagrado de los monos donde pudimos juguetear con algunos de ellos, este me provocaba una enorme ternura ya que estuvimos haciendo manitas un buen rato. Otros sin embargo y como bien me aviso Antonio Roman eran mas violentos asaltando a los viandantes que llevaban algo de comer o beber!!!

Entramos en el templo de los monos donde habia  cientos de ellos vageando, fornicando y los mas jovenes jugueteando  por las centenarias piedras.

Tuvimos la suerte de presenciar una ceremoniadebido a la llegada de la luna llena en la que las mujeres ataviadas elegantemente portaban en sus cabezas unas pesadas canastas de mimbre en la que ofrecian comida a los malcriados monos quienes viven cuales dioses del olimpo.


Los balineses son creyentes del mundo inexistente y muy superticiosos. Por ello a cualquier hora del dia te encuentras en las calles ofrendas para atraer a la buena fortina, exito y prosperidad siendo pasto de los perros callejeros, gatos y de alguna rata.

Son un pueblo tradicional amante de sus legendas, ritos y costumbres. Aman el arte, la naturaleza, lo ornamental, la superticion!

En el centro deUbud, aparte del Palacio Real nos encontramos con uno de tantos templos pero  este era especial ya que estaba rodeado de plantas flotantes llenas de preciosas flores de lotus.

En la calle principal una decenas de locales ofrecen servicios de masajes de toda clase y a cualquier precio. Decidimos tomar un masaje indonesio por una hora y media por tan solo 120.000 rupias, unos 10 euros. Una pequena habitacion mugrienta, con un camastro de fornica,  una ducha de plastico y musica tradicional daba al ambiente un aire de sauna prohibida o de puticlub de carretera.

Mi masajista no cumplia ni los 16 anos y se parecia a mi hermano de pequeno!!! Eso si, fue el mejor masaje que me han dado en mi vida!!! Por cierto, sin happy ending!!! Que quede claro! jajajaja

En lo alto de una cima y rodeada de arrozales nos esperaba nuestro proximo alojamiento. Furama Villa Resorts & Villas.

Una villa privada con una gran cama balinesa cubierta de una tupida mosquetera, un denso jardin con una pequena piscina donde nos liberamos de mente, cuerpo y alma.

Ya de vuelta en Nusa Dua, nos quedariamos en el hotel Laguna Resort & Spa. Una habitacion cual embarcadero junto a un lago artificial con salida directa desde la terraza.

Sin embargo el hecho que tuvieramos problemas de olores de canerias y encontrarnos una cucaracha en el water!!! hizo que nos pusieran en una habitacion superior al dia siguiente a una super suite en el atico a salvo de tsunamis!!!!

Llamadme cateto si quereis pero yo estaba en la playa y a cada dos por tres miraba al mar, por si las moscas!!!

Hubo tiempo para todo. Por la noche tomamos cocktails en el chiringuito, Anastasia, mojitos, margaritas y luego una sabrosa mariscada a la luz de los faroles que iluminaba el paseo maritimo, con una suave brisa a salitre mientras escuchabamos el sonido de las olas romper en la orilla. Uno de esos momentos para retener en la memoria!!!

Tambien pudimos tomar el sol y descansar en una de esas camas balinesas enormes estupendas donde el sueno sin quererlo te atrapa y cuando despiertas con la babilla cayendo crees que estas simplemente en el cielo!

Los dias volaban y cada vez eramos mas concientes de que no tardaria mucho en que este sueno se acabaria pronto. Sin embargo los dos ultimos dias en Bali lo disfrutamos en el prestigioso Hotel St. Regis tambien en Nusa Dua donde tengo que decir que sin duda alguna es el mejor hotel donde jamas he estado!.

El hotel es simplemente imponente. La decoracion, los detalles, las instalaciones, el servicio. Absolutamente todo!.

Piscina, playa  y una copiosa cena en el hotel kayupui completaron un fabuloso dia! Mira que el nombre del restaurante…..kayuputy?….kayuputa…..TUUU!!!

A veces me asalta la culpa de no haber descubrierto mas de la isla pero en ocasiones tenemos ese  desmesurable afan de sobreinformarnos al detalle sobre lugares con datos, historias y lugares cuando en realidad la experiencia viene dada por lo mas sencillo….disfrutar!!

Bali, bien ha cumplido su mision, hacernos sentir como dioses!!!

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Bangkok


Aterrizamos en el aeropuerto internacional de Suvarnbhumi en Bangkok en una bulliciosa manana de Sabado Santo. Mochileros hippies, viejos pedofilos a la captura de carne fresca y alguna pareja recien casada se amontonaban en una larga cola junto al control de pasaportes ansiosa de atravesar el control de seguridad.

Una pequena garita a las afueras del aeropuerto organizaba la salida de los taxis a fin de evitar abusos.  Nuestro taxista era todo un personaje. El salpicadero del taxi parecia un santuario vivo repleto de budhas, de dragones y con mas medallas colgando que ni el coche de Antonito!! En el techo una coleccion de billetes ordenados en mosaico representaba su particular capilla sixtina!

Llegamos a nuestro Hotel, The Mandarin Oriental  Bangkok donde una hermosa tailandesa ataviada con sus mejores galas nos recibia con un obseguio floral dandonos la bienvenida en la lengua nativa.

La habitacion emanaba un agradable aroma a orquideas frescas. Desde la ventana se divisaba a lo lejos los pequenos barcos de madera surcando el rio de un lado al otro.

En el Hall, una sorpresa inesperada. Nuestra amiga Susan Hunter que se encontraba casualmente en Bangkok por cuestiones de trabajo nos esperaba para pasar el dia juntos!

Nos fuimos a un restaurante local en una callejuela perdida lleno de puestos ambulantes donde disfrutamos de la verdadera y autentica comida Thai. Una cocina de platos impronunciables pero de un sabor exquisito…curry verde, rojo, pollo al jemgibre,  gambones en tempura, y como el plato estrella…el arroz.en todas sus variedades.

El tiempo presagiaba tormenta, el calor era sofocante y la humedad hacia que mi cuerpo no transpirara. Un bochorno que como a los gorriones en verano no me dejaba echar el vuelo!!! Estaba alertargao, empanao, “encarejao”!! Salir a la calle era como entrar en una polleria, cuando te da esa bocanada de aire caliente que te ahoga y que “t’echa pa’tra! Horrible.

Por las calles en los principales plazas y avenidas asi como en los edificios te encuentrabas la imagen de los reyes. Al parecer muy queridos y venerados por aqui aunque algunos lo pongan en la entrada de los retretes!!!

Para refugiarnos de la tormenta y buscando el tesoro mas codiciado, el aire acondicionado, nos fuimos al conocido Centro comercial  Siam considerado como el mas  grande de todo el mundo. Vamos como unos 80 canadas a la vez….una pesadilla!!!


El Domingo de Resureccion recibimos de parte del Hotel un enorme Huevo de Pascua de Chocolate que disfrutamos junto a un cafelito caliente con una cuchara que me parecio de lo mas original!!!– un canuto de canela embarnizado con azucar glacee! Me lo copio!!!

El hotel The Mandarin Oriental es sin duda el mejor hotel de la ciudad. La parte antigua tiene remeniscencia colonial y aunque la parte nueva es mas moderna esta complementamente fusionada.

Recibimos una recepcion junto con otros huespedes en nuestro ultimo dia donde asistimos a un coctail que culminaria con la representacion de una danza tailandesa que nos dejo cautivados!

El servicio es simplemente esquisito aunque particularmente excesivo. Son mas cumplidos que yo…. que ya es decir! Y tanta reverencia y atencion personalizada  llega a cierto punto hasta molestar!!! pero ya se sabe en estas situaciones lo importante no es ser educado, listo o perfecto sino aparentarlo!

Los tailandeses son gente afable que saludan juntando sus manos con una pequena reverencia menos pronunciada que los japoneses pero igual de insistente.diciendo  Sha-wa-dika!!!!! Pues eso, torrr dia diciendo lo mismo. Sha-wa-dika – sha-wa-dika….peor que los ingleses con el sorry!!!

En nuestra planta habia una encargada que estaba a nuestro servicio las 24 horas y era un conazo!!! goood moooorning mister forrrb! Bye bye miissster foorrrbbb!!! era la pesada vecina que intentas esquivar cada vez que te la encuentras! La verdad que le deje un regalito al irme!!!….se me olvido un calzoncillo mojao colgando de la manivela del aire acondicionado!!! sooooorrryyyyy!!!

Era muy agonia, me recordaba a mi tia mariquita que dios la tenga en su gloria con tanta pleitesia!!!

Me han hecho mas revencias en cuatro dias que a la reina de Inglaterra durante todo su reinado!

Yo soy mas bien un espiritu libre y me gusta que me dejen mas a mi aire. Por lo que a hui!!! A mi me daba un poco igual pero al Jendru, como buen inglesito eso que le roben su espacio personal!!!!! que joios que son!

En Bangkok  tuvimos tiempo para todo, visitamos los miles de templos esparcidos por toda la ciudad destacando, El templo Wat Arun que se encuentra junto al rio Chao Phray y al que accedimos por barco en uno de los muchos muelles que hay  a lo largo del rio.

Tambien El templo What Phra Chetuphon famoso  por albergar el budha que tiene las piernas mas largas!!! El ambiente que se respiraba en el templo me recordaba a la iglesia de la Macarena cuando sale en procesion en la madruga sevillana.

Y como no, El Palacio Real, simplemente apoteosico por su conjunto arquitectonico. Lo mejor que he visto en mucho tiempo, ni Machu Picchu, ni la Torre de Pisa y si me apuras ni la Alhambra!!! Quede impresionado!

Tambien hubo tiempo para el relax y para disfrutar del las instalaciones del Hotel. Reposar en una cama balinesa junto a la piscina, nadar, un masaje tailandes en el Spa,….simplemente dejarse llevar.

Nos hubiera gustado conocer el mercado flotante, pero tenia lugar por la manana muy temprano y se encontraba  a una hora y media de donde estabamos por lo que….va a ser que no!!!

Nos perdimos por algunos mercados tanto de dia, como el mercado de Budha donde compramos algunas prendas como pantalones tailandeses de talla unica!!!….entraria hasta un sumo!! super fresquito para el verano y que haran furor con mis super avarcas, algunas cestas de mimbre para el arroz cocido, una campana tailandesa, bla bla bla….

Me gusto mucho la casa de Jim Thompson, un americano aficando en Bangkok que se dedicaba entre otras cosas al comercio de la seda y que construyo alrededor de un fastuoso jardin una casa tipicamente tailandesa. Su muerte sigue siendo un misterio tras su desaparicion en sospechosa circunstancia. Me recordaba en cierta manera a la casa de Yves Saint Laurent en Marrakech salvando las diferencias.

Tambien visitamos the Night Market en China Town  pero nos parecio un lugar pcco recomendable,  muy estresante y poco higienico por lo que alquilamos un tuk tuk, uno de esos carromatos cubiertos que serpentean las calles como diablos dandonos un improvisado tour por la noche de bangkok.

Los tailandeses son imberbes, de profundos ojos negros y muy finos de cara y de piel suave.

Muchos de ellos estan muy amanerados e incluso hay muchos Drags Queens totalmente integrados conocidos como “ginyon” y que si no fuera por la nuez que siempre delata…ni te enteras!

Que me sorprendido de Bangkok? Entre otras cosas, La luz verde de los taxi significa que esta ocupado y la luz roja que estan libres!!!…contracorriente! El precio de una carrera es irrisoria. Por dos euros, propina incluida tienes una carrera completa!

Los manequis en los escaparates!!….tienen bigote!!! aaaaaaaaaaaaaaa que poco sex appeal!!!

Cada casa, cada tienda, cada lugar tiene su propio altar donde ofrecen pequenas porciones de comida, incieso o flores. Hay desde grandes capillas hasta pequenos y humildes retablos donde venerar y rezar a sus budhas.

Los monjes con sus llamativas tunicas pintan las calles de butano. A este le retrate mientras cruzabamos el rio, el bolsito le delata!!!!

La forma mas rapida y barata de viajar es sin duda por barco, dependiendo donde vayas. Los tuk tuk son super economicos,  por un euro tienes una hora de viaje aunque sin duda el Taxi es la mejor opcion ya que siempre tiene el aire acoindicionado asegurado!!!

Una tarde nos invitaron a probar la comidad Thai al buffet del hotel donde plato por plato degustamos productos delicatessen!!! Despues de una hora y media engullendo terminamos como los moros por la manana temprano en en Ramadan!!!….reventaos!!! He cogido 5 kilos! Tengo mollas por todos los sitios!Estoy en la epoca que me lo como tooooooooo!!!

De regreso al Hotel, el calor, las 4 de la tarde….que haces? Echarte una siesta!!! Pues esta hizo historia!!!….nos despertamos 12 horas mas tarde!!! como bella durmiente, sin despertarnos!, esto es, a las 4 de la manana!!! Cuando me desperte, como la Rosi de Palma en mujeres al borde de un ataque de nervios….sentia como si fuera virgen de nuevo!!! jajajaja…en fin, ya se sabe….El cansacio ya empieza a ser mella!!!

Bangkok es una gran ciudad interesante que ha sabido combinar modernidad y antiguedad en un mismo lugar. Los templos se confunden con los rascacielos, los puestos de comida callejeros se alternan con restaurantes de 5 tenedores, los mercados flotantes mas tradicionales con los centros comerciales mas lujosos! Una ciudad de grandes contrastes que vive acelerada ansiosa por vivir un futuro conservando un pasado mientra disfruta de su inmejorable presente.

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Taipei, la ciudad de las mariposas

En nuestro tinerario original teniamos previsto ir a Japon y visitar las ciudades de Tokio y Kyoto pero dadas las circunstancias hemos decidido no tomar riesgos innecesarios y cancelar el viaje al pais nipon para mejor ocasion.

Nos hubiera encantado ir a Beijing (antigua Pekin) pero necesitabamos visa por lo que quedaba descartada. Shangai, Hong kong eran algunas de las otras alternativas barajadas pero finalmente decidimos descubrir – Taipei-, capital de Taiwan!

Con un regimen politico, economico, cultural y social diferente a la Republica China, Taiwan es mucho mas que una simple etiqueta en productos low cost por todos conocidos. Aunque una ciudad industrial y a la vez importante potencia economica asiatica es mucho mas sofisticada y cosmopolita e interesante de lo que hubiera podido imaginar.

No llegariamos a Taipei despues de un maratoniano peregrinaje por varios aeropuertos. Nada menos que 8 horas de vuelo desde Lima a Los Angeles y otras 14 horas mas desde Los Angeles a Taiwan en un super Yumbo! Como azafata del….. Un Dos Tres hacen un total de 22 horas metidos en un avion!!!!! que me saquen de aqui!!!

Como se lleva todo esto?  pues con mucha musica, mucha pelicula (para mi amiga Susana Castellano que se que le gustan los polis malos le recomiendo “Faster”, me encanto) y eso si,  con muuuucha paaciencia!

Tuvimos una parada de unas cuantas horas en Los Angeles donde ademas de darme una “duchita guena “en la sala lounge para sofocar las calores corporales…. me corte las unas de los pies!!! x fin!!! …ni Paco de Lucia, vaya!!!

En el aeropuerto ya nos esperaba, gentileza del Hotel, nuestra limusina con Wifi surrroooouuundd y desayuno incluido!!!

Nos hospedariamos en el Hotel Shangri la , en una habitacion con vistas frontales a la famosa torre Taipei 101. Simplemente no nos lo podiamos creer! Andrew y yo cuando nos quedamos solos empezamos a gritar en silencio pataleando de la emocion!…como en la pelicula de Britney Jones cuando no se cree que su amado esta detras de la puerta de su casa!!!

Aunque solo teniamos un par de dias queriamos impregnarnos de la esencia de esta ciudad conocida por el elenco de exoticas mariposas y disfrutarla al maximo por lo que mapa en mano, (como los viejos tiempos Antonio Roman!!!) fuimos explorando cada lugar con un calor bochornoso que me recordaba esa calima malaguena con una espesa nieblina que te embadurnaba la piel de pegajoso sudor. Ozu, que calooo!!!

La ciudad estaba empapelada promocionando The Garden Festival y Taipei International Flora Exposition por lo que decidimos visitarla! No quedamos muy impresionados. Estaba “empeta” de gentepor lo que cogimos un taxi que por unos 100 nuevos dolares (2 euros) nos fuimos a ver algunos templos de la zona.

Pudimos comprobar que los fieles se descalzan para entrar al santuario y ofrecen incienso, comida o flores para implorar  sus suplicas tirando al suelo unas piedras simetricas de color rojo y negro como mero ritual. Beatas enfrascadas en  libros sagrados, monjas con inciesos perfumados en mano liberando energias al universo y un Budha ocioso repostando en el altar mayor es el escenario que se repite en cada templo.

Visitamos tambien la Torre Taipei 101 llamada asi por el numero de pisos que tiene y reconocida en el ano 2004 como la torre mas alta del mundo ahora desvancada por la otra torre Burj Khalifa en Dubai.

En esta occasion no teniamos Tickets Express como ocurrio en NY con The Empire  State Building por lo que en vez de esperar una larga cola preferimos probar suerte y  degustar  la siempre saludable cocina china.

Tomos tendemos a pensar que la comida china consiste en  “rollitos de plimavela” y “alloz flito” , pues no!!!. Variedad y abundancia fue lo que nos encontramos.

El menu en idioma cantones pues no ayudaba mucho a descifrar lo que nos llevariamos a la boca  por ello nunca agradecere lo suficiente cuanta ayuda supuso una foto en el menu!!!

Si, siempre me ha parececido un poco cutre esos menus fotografiados con plasticos corroios por el sol  en los que aparece un plato combinado, huevos fritos con papas y el filete empanado con la ensaladita!!!

Aqui son mas practicos y te lo presentan cada ingrediente en plastico que incluso crees que es real!!! Muy visual y practico!!! Solo tienes que utilizar “er deito “y senalar lo que vas a comer!!!

El restaurante consistia en una mesa para dos o cuatro personas donde en el medio habia una placa vitroceramica donde colocaban una cacerola grande de esta del puchero con agua caliente y empezaban a traerte vegetales y hortalizas para que lo eches a la olla. Nuddles, arroces de todo tipo, salsas agridulces servian de complemento. La verdad que me quede con hambre, para que nos vamos a enganar pero valio la pena estar en medio de un centro comercial cocinando tu propia comida!

Mi primera experiencia con los palillos fue todo un desastre. Fui el hazmereir de los presentes pero despues de algunos intentos ya puedo manejarme! Me recordaba May a nuestra profesora polaca de piano….reeelaaaja mano!!! pues mas o menos!

En la zona de Maokoing se encuentra una pequena selva subtropical a la que se accede por un vertiginoso teleferico con un suelo transparente panoramico que pone los huevos de corbata!!! (Antonio Gabriel riete tu de tu experiencia en el teleferico de Benalmadena!!!!) donde en los ultimos anos se ha convertido en un lugar de peregrinaje obligado no solo atraido por algunos de los mas misticos templos de la ciudad sino sobre todo por las llamadas Casas de Te que como santuarios de esta infusion venden y sirven la mejor calidad de sus plantaciones.

Tanta altura nos dio sed y paramos en una pequena tasca perdida no apta para turistas.

Fuimos recibidos por un risueno enano taiwanes que nos recibio entre risas (humor amarillo) y mientras cantureaba afanado preparando la parafernalia del ritual del te en una hornilla propia de un camping gas, saco su instrumental con el que cortaria, machacaria y serviria la rica infusion.

Una comensal que junto a su hijo y padre estaban en la zona nos sirvio de interprete para traducir lo que balbuceaba y que nunca mejor dicho…me sonaba a chino!!!

Pasamos como media hora entre los preparativos, la explicacion y la degustacion. Ya eramos una pequena familia y como gesto de gratitud nos  invitaron a comer con ellos y luego nos llevaron de vuelta a la ciudad. Todo un ejemplo de hospitalidad.

En la zona de Beitou, la que fuera una de las partes mas deprimidas y peligrosas de la ciudad se ecuentra hoy lo que se conoce como The Hot Springs, esto es, aguas calientes.



Unas aguas cuya temperatura oscila entre los 80 C – 90C y que emana de un volcan subterraneo cuyas propiedades curativas son sorprendentes por su elevado nivel de acido sulfurico y minerales varios.

Podriamos haber ido a algunos de los muchos balnearios publicos que rodeaban el parque central pero decidimos ir a un Hotel proximo en cuya terraza se encontraba un Spa con sauna, piscina y jacuzzi en un ambiente mas privado y selecto donde disfrutamos de unos banos de aguas calientes relajantes que me recordaban al bano turco que tome en xexouen en Marruecos.

Con los dedos como garbanzos, la piel tersa y suave y las piernas temblosas aun por el efecto terapeutico nos marchamos al Hotel donde nos pasamos el resto del dia terminando de relajar!!!

Cada ciudad te sorprende por razones diferentes. De Taipei me llamo la curiosidad los autobuses cuyas ventanas estaban cubiertas de cortinas con tirabuzones, con pompones como si fueran las ventanas de una casa!

Me llamo la atencion ver por la calles a personas que se encontraban enfermas y llevaban una mascara para evitar contagiar a los otros.

El metro elevado, lo que ellos llaman The Sky Train  siguiendo la estela de las calles. Los usuarios entraban por la izquierda y salian por la derecha como hormigas al unisono.

Gente considerada, educada, atenta, servicial, hospitalaria y agradecida.

Mi Chino muy basico, -Ni jao – que significa hola o un -Chiéchie-, gracias.

Fueron pocos dias para envolvernos en una  cultura tan milinaria  como la China pero al menos tuve la suerte de conocer todo aquello que  una ciudad desconocida como Taipei tiene que ofrecer ademas de su famosa impronta made in taiwan.

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Valle Sagrado – Puno – Lago Ticitaca

De vuelta a Cusco queriamos explorar un poco mas sobre el conocido Valle Sagrado de los Incas. Fertiles tierras de cultivos y con importantes restos arqueologicos prehispanicos esparcidos en un ramillete de pequenos pueblos como Pisaq, Urubamba, Ollantaytambo y Chinchero entre algunos otros.

Dada nuestra ultima experiencia con el transporte publico peruano decidimos alquilar un taxi y asi sentirnos libres para elegir la ruta a seguir.

A la puerta del hotel mientras esperabamos nos encontramos con una familia indigena que apenas hablaban espanol. Me acerque a ellos para saludarles y entre risas me dejaron hacerles una foto todos juntos.

En una cima proxima a Urubamba nos paramos para divisar la ciudad cuando una mujer que vendia agua en un puesto capto mi atencion. Estaba junto a dos pequenos, desalinados y un poco sucios pero con unos mofletes y unos ojazos que ya los quisiera yo!

Me sonrio, la tome el brazo con afecto y senti ese ademan de sincera gratitud. Un gesto tan pequeno pero tan cercano hizo que me sintiera feliz. Cogi al pequeno entre mis brazos. Mi oculta paternidad florecio comiendomelo a besos!


Nuestra primera parada fue visitar la salinera de Maras, mas de 2000 pequenos pozos que se cubren por el agua salada que emana de la montana. Me recordaba a los pozos donde tinen las pieles en Fez (Marruecos).

Los eucaliptos y las grandes mazorcales dominaban el paisaje. Nos paramos en una pequena plantacion donde un timido nino desgranaba una seca mazorca junto a su madre y una veintina de mujeres que excaltadas por nuestra visita nos ofrecieron una bebida caliente de maiz fermentado llamada tepache.

Me sorprendio ver sus largas trenzas con unos pompones de colores al final de cada una que me recordaba al pelo de mi tia Patrocinio!!!

El maiz de la zona es reconocido mundialmente siendo exportado incluso a Japon.

Todas las casas hechas de barro y pajas tenian encima de sus tejados una figura hecha en ceramica de dos bueyes con una cruz en el centro como simbolo de proteccion, seguridad y bendicion,

A unos cuantos kilometros mas adelante aparecio el pueblo de Pisaq, pueblo artesanal en cuya plaza mayor ademas de un arbol bicentenario se encuentraban unas decenas de puestos ambulantes donde los mercaderes exponian con orgullo sus articulos aftesanos.

Fue alli donde compramos un precioso misterio de estilo Inca que estas navidades hara furor!! Tambien vimos algunas prendas antiguas como un gorro infantil, una manta que utilizan para llevar comida y algunos detalles para seguir llenando cajones!!!


A las afuera de la ciudad, sus ruinas, un complejo arquitectonico importante y el famoso mirador donde la grandiosidad del Valle Sagrado aparece en su espledor.

Antes de llegar a Cusco nos detuvimos en la fortaleza de Saqsayhuaman y visitamos el cristo blanco quien desde lo mas alto de la cima protege a la ciudad con sus extendidos brazos cual replica del cristo Redentor de Sao Paolo.

Siguiendo con nuestro itinerario, tomamos a la siguiente manana un autobus rumbo a Puno, unos 400 kilometros, 8 horas de viaje con 4 paradas programadas nos separaban del Lago Ticitaca donde nos esperaria con una iluminada y prenada luna.


Al principio pensaba que seria una de esos viajes pagados para el incerso en los que te hacen parar en una venta de carretera para venderte un colchon “Lo monaco”!!! pero afortunadamente no fue asi. El servicio fue excelente y la experiencia muy positiva.

Una manera diferente de acercarse a la cultura, gastronomia y a lugares que de otra forma se nos escaparia. Tener Guia profesional aporta conocer mas de acerca la historia y ver con otra mirada los pequenos detalles.

Destacar la iglesia de San Pedro de Andahuaylillas considerada como la capilla sixtina americana.

No dejan tomar foto, esta la he podido rescatar de Internet.

Asimsmo, el pueblo de Raqchi con su palacio Inca y sobre todo con su pequena capilla de acentuado estilo colonial.

Dos paradas que disfrutamos al igual que la tercera…..el Restaurante!!! Un buffet variado de la cocina peruana. Probe la carne de Alpaca, diferente, sin mucho sabor pero comestible!

Durante nuestro recorrido eran constantes la publicidad por las recientes elecciones nacionales. Al parecer los partidos politicos pagan a los propietarios para que en las paredes de sus casas pinten publicidad de sus candidaturas!!!

Mas entretenido es ver a los rebanos de alpacas y llamas. Segun dicen la diferencia esta en que las llamas son mas grandes y siempre tienen la cola mas alta y las alpacas por el contrario son mas pequenas y tienen la cola mas pequena. Ambas carnes son 0 colesterol!!!

La Raya, un lugar fronterizo de las provincias de Cusco y Puno con sus 4335 metros es el lugar mas alto del altiplano con unas vistas frontales al glaciar andino que son simplementes espectaculares.

Unas horas mas tardes llegamos a Puno, conocida por ser la mas folflorica y cultural de las ciudades de Peru ya que por el mes de febrero se celebra la festividad de la Virgen de la candelaria y tiene lugar una vistosa cabalgata con trajes tipicos.

Puno es una ciudad inacabada. Cada casa esta sin terminar, sin pintar, con los forjados saliendo por el techo dandole un aspecto de ciudad en obras y todo por no pagar impuestos!!!….legado espanol!

Las vistas del Lago Tititaca desde nuestra habitacion eran como diria jesulin Im-presionantes.

Con un par de dias por delante para disfrutar de la ciudad, nos embarcamos en un pequeno bote que nos llevaria a la turistica isla flotante de los Uros. Una ciudad artificial donde la influencia del tiempo y sobre todo del turismo han hecho que su original y autentica forma de vida sea ahoramenos ingenua y mas interesada.

Despues de una breve introducion sobre su falso estilo de vida, visitar su supuesta choza (con radio, tv y panel solar incluido) y pesuadirnos para comprar articulos seguramente made in china regresanos a Puno en una tarde gris que presagiaba lluvia.

Nuestro dia en Puno lo dedicamos a vagear. El Hotel Libertador se encuentra en la mejor ubicacion posible en Puno…en una pequena isla en el mismo lago Ticitaca.

Un buen desayuno disfrutando de las preciosas vistas del hotel, un buen chute de oxigeno y un paseo por los alrededores hasta llegar a un barco emblematico para el Peru, el llamado Yavari.

Un barco cuyas piezas fueron construidas en Inglaterra y traidas desde alli durante 6 largos anos. Aunque estuvo por un tiempo en la deriva por desuso, una  rica inglesa lo compro como chatarra y aunque no navega aun hace las veces de reclamo turistico asi como de un coqueto B&B.

Ya agotando las horas tomamos en el aeropuerto de Juliarca el vuelo de regreso a Lima.

Decidimos quedanos en el unico hotel que habia en el aeropuerto por su conveniencia que no por su limpieza!!!

Siempre desconfia de aquellos hoteles que te hacen pagar antes del check out!!! Llegamos a la habitacion que apestaba a humo, el water sucio y cuando nos vamos a meter en la cama!!! aaaaaaaaaaaaaaa no habian cambiado las sabanas!!! Por supuesto hablamos con recepcion que nos cambiaron pero la segunda habitacion,…..peor!!! Con el pijama puesto y con mis super zapatillas que habia guardado del otro hotel nos fuimos hablar con el Director!!! Al final terminamos con un upgrade en la habitacion suite juinor donde no tuvimos niiiigunnn problema!

Aqui termina nuestra experiencia andina, feliz de haber conocido una cultura que me ha colmado de nuevos colores, sabores y que me ha sobrecogio por la humildad y sencillez de su gentes.

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Machu Picchu…..ahi te quea!

(For those who used to read my blog just to let you know this post will not translate well with google, I am using funny andalusian slang, apologise)

Pooo zi, el Rafaelo ha estado en el Machu Picchu ….y como la San Miguel….ha triunfao!!! Valiente experiencia!

4:30 de la manana, la alarma nos despierta y nos recuerda que tenemos tan solo media hora para empezar el peregrinaje a la ciudad perdida.

Tenia la misma mala leche que cuando mi padre me despertaba abriendo la persiana hasta arriba un sabado de feria por la manana bien temprano para coger melones ….. nooo veea!

Un desayuno ligerito por aquello de la altura, no vaya ser que se me corte la disgetion!!.. y listo para cinco horitas de camino. Primero tomamos un taxi que nos llevaria a la estacion de Autobuses de Cusco. Una autobus de linea de cuando Franco hizo la mili lleno de guiris!Habia una fauna rarra rarra rrrraarrraa, como diria el pachuli: una pareja de japoneses, video en mano, una pareja de gays de San Francisco, estupendos ellos y otra pareja de tortolitos enamorados comiendose la boca…que valor!!… a estas horas!! En fin, toda una fauna variopinta.

La carretera, con mas curvas que la carretera de San Pedro, mi madre fijo que hubiera echao la pringa! ….y el conductor para haberle quitado todos los puntos en un dia! El HP me puso en mas de una ocasion los h* de corbata!!!….adelantando en curvas rasantes! Fue un trayecto de lo mas multiorgasmico!!!

Una vez en la estacion de trenes tomamos el llamado Tren Vistadome, “to fashion” con unas ventanas panoramicas por las que pudimos disfrutar de unas estupendas vistas de los Andes. Eso si, durante una hora y media tuvimos que soportar una de esas pesadas musicas indigenas a base de flautas! una y otra vez!! Ya se sabe, es como las sevillanas, … a la que hace la tercera ya estas hasta los…..c* (no puedo decir palabrotas que mi madre lee este blog!!!)

Nuestros companeros de viaje, una simpatica pareja de alemanes afincados en California con quienes hemos pasado mas de un buen rato juntos en nuestra ruta por Peru. Esto pasa como en el Camino de Santiago, empiezas y terminas la ruta con la misma gente y resulta que despues terminas siendo amigiissiiisiiisimoooooos de la muerte!

Un trayecto de no mas de hora y media nos llevaria al pueblo de Aguas calientes. El pueblo no es precisamente un pueblo con encanto!A mi me recuerda a Benahavis, lleno de restaurantes, sin clase alguna y con mas puestos ambulantes que un Domingo en la Rosaleda.

Alli ya nos esperaba nuestro guia. Dejamos nuestras maletas con un hombre que las guardaba por 5 soles en un carromato comio mierda! ….yo sufriendo por mi pobre Sansonite y Mandarine Duck!!!!

Aun nos quedaria coger otro bus durante unos 20 minutos por un camino de cabras que nos llevaria hasta la cima. No miento, por un momento creia que seria una cruz mas de las decenas que hay en todo el camino! Un viaje de vertigo!.

Eso si, la llegada a Machu Picchu fue magica, viendola alli rozando las nubes, llena de misterios y de secretos. La Joya de Peru!

Esta foto se la dedico a mi amiga Esther Delgado que se me queja que no salgo en las fotos!!! Un besillo.

Hasta aqui todo perfecto, como dirian los ingleses…”so far so good” pero las siguientes horas fueron toda una experiencia!.

En una de las fotos que nos tomamos con las ruinas de Machu Picchu a nuestras espaldas dejamos nuestras chaquetas en el suelo, los que me conoceis….. yooo nunca pierdo naaa! Bueno pues al rato me doy cuenta que no llevo la chaqueta!!! aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

Tenia como 150 soles, mis gafas y un panuelo lleno mocos! Yo ya la daba por perdia pero Jendriu lo encontro en el mismo sitio! Mi dia de suerte? Sin embargo, con las prisas, el jendriu se disloco un tobillo, er pobrecito se le quedo el pie como una bota!!!

Desde la cima hay muchas rutas que tomar, nosotros nos decidimos por la del Puente Inca, un estrecho pasadizo que nos llevaria a caminar por la mitad de un inmesa montana que riete tu del famoso caminito del rey en el chorro!! Y pa’ma INRI me encuentro una llama en to la mitad del camino….quiiiiita biiiichooo!!!

Ya de regreso al pueblo visitamos los famosos banos de aguas calientes convertidas en una moderna piscina climatizada para turistas cutres.

De vuelta en la estacion para tomar nuestro tren supimos que habia un retraso de al menos 3 horas debido a un deslizamiento de tierras. Mas de 500 personas tiradas en la estacion

Nuestro tren deberia haber salido a las 5:30 pero no lo hizo hasta las 9:30 de la noche! Y lo peor…. Se olvidaron de nosotros! Me pille un mosqueo que te cagas! Los billetes estaban organizados por trenes y te avisaban en funcion del numero de tren que tuvieras.

A la que ya me entra los nervios y hablo con el inspector de la estacion y me dice que se le habia olvidado anunciar nuestro tren!! como diria mi amiga may, to- ca -te un pie!

Como no me pondria que nos puso en un vagon para nosotros dos solo con catering incluido!!!

Cuando llegamos a la estacion de Ollaytambo eran las 12:30 de la noche y supuestamente deberia  haber estado el autobus de la agencia con la que teniamos contratada el servicio de desplazamiento que nos llevaria a nuestro hotel en Urubamba en el Valle Sagrado a unos 20 kilometros de distancia pero………alli no habia nadie!!!aaaaaaaaaaaaaaaaaaaa

Solos en mitad de la carreterra con nuestras maletas en la oscuridad de la noche, bueno solo iluminados por la luna llena!Muy romantico pero estabamos cansados, muuuy irritables por aquello del sueno y con una maaala leche que ni te cuento!

No habia ningun taxi en la ciudad, ningun coche se paraba, nos fuimos a la plaza del pueblo donde estaba la policia con una unidad movil de dos puigs rojas y mirandonos como si fueramos frikis!!

Llamamos a nuestro hotel de 5 estrellas Tambo de Inca y nos dijeron que no podian localizar a ningun taxi ya que era de madrugada y no habia servicio! Y que cooono hacemos ahora entonces?

Er Jenduy yo por supuesto rompimos el pacto que nos habiamos hecho de estar serenos y tranquilos si alguna vez nos encontraramos en una situacion dificil, despues de relagarnos alguna lindezas fruto del estres y del sueno!…empezamos a reirnos como posesos dando rienda suelta a la adrenalina acumulada.

Finalmente el Jendru, my heroe, llamo al hotel y se ve que se le calento la boca porque en 15 minutos teniamos al jefe de seguridad del hotel en su coche privado junto a un recepcionista frente a nosotros.Aleluya…se hizo el milagro!!!

El Jendru es muy educado, correcto, vaya un gentleman ingles pero cuando le tocan los c*…….just run away!!!

Llegamos al Hotel y creimos despues de 7 horas de viaje haber encontrado el cielo.

No tarde mucho tiempo para que mi rindiera el sueno pero entre algodones me llegaron las imagenes de aquella gente que como nosotros se quedaron atrapados, jornaleros ellos cargados como mulas y que sin hacer ruido se instalaron en un rincon apretaitos todos para pasar la noche.

Que injusta es la vida, que derecho tendriamos nosotros para quejarnos cuando de alguna manera u otra dormeriamos en un gran hotel con todas las comodidades.

Soy inconformista, rebelde y es injusto ver las desigualdades a niveles tan basico. Sin duda somos afortunados, mucho mas de lo que podamos pensar.

Al dia siguiente, era un dia para reconciarse con el mundo, tomamos un buen desayuno en la habitacion con vistas al valle sagrado, disfrutamos de los servicios del Spa, de la buena comida y de una tranquilidad deseada.

Machu Pichu, en lengua quechua, montana vieja, ha sido toda una experiencia conocerte, sobre todo encontrarte.pero como andaluz que soy te digo….ahi te quea!

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Cusco, la joya de los Andes

Tras un corto y agradable vuelo, la ciudad que fuera la capital del antiguo imperio inca se nos aparecia rodeada de compactas montanas rocosas aun vestidas de blanco y arrogante por sus desafiantes 3.400 metros de altitud.

Al intante sientes irremediablemente el mal de altura, la carencia de oxigeno te apresiona el pecho, los suspiros provocados por la ansiedad se suceden como pequenos orgamos. La cefalea y la fatiga amenazan por momentos pero pasadas unas horas el aliento se serena y el aire aunque pesado y seco te alimenta de vida. Menos que no me quite las ganas de comer lo que sea!!!

Una pequena pero animada cabalgata que celebraba el centenario del descubrimiento de la ciudad perdida salia a nuestro encuentro de camino al Hotel Libertador, Palacio del Inka Cusco, tradicional casona andina de amplios patios de madera y zocalos de piedras milenarias.

Sin rumbo tomamos la calles queriendo descubrir cada ricon.La Plaza de Armas, presidida por la Catedral es lugar de encuentro y centro de la ciudad. Sus casas coloniales de trabajados balcones de madera abrazan el parque donde los mas ancianos conversan despreocupados.

La Coricancha (Santuario dedicado al dios Sol), El Convento de Santo Domingo,El Convento de la Merced son entre otros, muchos de los monumentos a visitar en una ciudad tomada por los miles de turistas que la inmortalizan a golpe de fotos.

El lugar mas concurrido es sin duda la calle Hatun Rumiyuq conocida tambien como “De la Roca Mayor” donde se encontraba el palacio de Inca Roca, ahora el Palacio arzobispal y donde hallaremos la famosa “piedra de los doce angulos” uno de los simbolos de la ciudadpor ser tallada e incrustada de tal manera que posee doce angulos calzando con excactitud con el resto de las piedras colindantes representando asi el grado de presicion que tenia la tecnologia incaica.

El rincon que mas me cautivo fue el Mercado Central de San Pedro. Su olor intenso a palo seco, hierba que los indigenas usaban para espantar los espiritus. La amplia seleccion de articulos frescos y naturales expuestos en un mosaico de pequenos puestos minuciosamente organizados. Maiz blanco cocido, ancas de rana, pan rustico, leche, quesos caseros, carnes de alpaca, frutas frescas son algunos de los productos que encontraremos bajo la tenue luz de sus vidrieras.

Las insistentes vendedoras ambulantes vestidas con trajes tradicionales se encuentran por doquier, siempre a la caza del educado turista que rendido a su humildes encantos compran articulos para acallar su conciencia. Calabazas, portabotellas, sombreros, mantas, flautas, colgantes son algunos de los reclamos para ganar unos cuantos soles para poder seguir sobreviviendo en un pais roto por la corrupcion politica.

Los indigenas, pobladores originarios de esta tierra son los mas olvidados, expoliados cuando el descubrimiento y sometidos durante siglos a un futuro incierto malviven en condiciones de absoluta miseria, trabajando de sol a sol, en plantaciones de maiz, en la construccion o simplemente vendiendo en puestos ambulantes lo poco que pueden cosechar o cultivar.

Los ojos de la miseria siempre tiene la misma mirada de desidia y resignacion.

Se te rompe el corazon cuando ves a ninos sucios, sin sonrisa, sin ilusion, tirados en el suelo junto a un perro pulgoso sin mas inquietud que pedirte unas monedas a cambio de una foto cual mono de feria.

Son gente humilde, de maneras sencillas y educacion exquisita. De pasiva actitud, de innata tranquilidad y de abierta generosidad.

Cusco es una ciudad historica, imperial, colonial, monumental. Una de esas ciudades que apesar de la altura te deja sin aire por su patrimonio, su cultura, su gente. Una ciudad con encanto…. sin duda La joya de los andes

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